Why Pay for Spinach When You Could Forage? / ¿Porqué Compramos Espinacas?

[Castellano abajo. English below.]
Encara que encara marquem temperatures molt baixes (fins 2 graus) al nostre camp, s’apropera la primavera i comencem a plantar verdures. Com sempre, treballem amb l’EEA de Carcaixent per a conservar especialment les varietats en perell d´extincció com són els trepadors, pel treball adicional que impliquen, com p.e. els pèsols de motor i el garrafó pintat.

Además de las horticolas tradicionales que plantaremos (ya esperemos tener tomates en menos de dos meses), este año también hemos decidido aprovecharnos de las ¨malas¨ hierbas que salen por todos lados pero que son comestibles. En ciertas culturas, son hasta muy valoradas, como son el Chenopodium album (conocido como quinhilla, supongo yo por su parentesco a la quinoa) y el bledo (Amaranthus retroflexus), los dos buenas alternativas a la espinaca. ¿Sin pagar ni un céntimo! IMG_4440Las espinacas no nos van bien, ni por los bruscos cambios de clima que tenemos, ni por sus exigencias de nutrientes no compartidas por las malas hierbas… ¡Qué fácil! La quinhuilla figura en la foto al lado con los primeros rábanos de primavera. Abajo se aprecia una foto de un salteado de coliflor y guisantes de invierno que ya se están acabando, rabanitos de primavera, y los ajos y cebollas que están siempre más presentes, al que añadí la quinhilla. Va bien en las salsas italianas también.

Below is a photo of a stir-fry from the last of our winter coliflower and peas, along with garlic and onions that are increasingly available year-round as we improve and increase their production. It also contains a novel ingredient (pictured above with some of our first spring radishes) which represents a new approach for us this spring: instead of fighting the weeds, we´ve decided to become foragers. The first and the last four of the desirable weeds highlighted here grow naturally on our farm. We’ve tried lamb’s quarters (Chenopodium berlandieri, aka goosefoot) in stir-fry and also in Italian pasta sauce. Said to be very high in calcium, one has to be wary of high levels of oxalates as well. It’s shown here with some of our earliest spring radishes. IMG_4451 Wild amaranth comes later, in full summer, and is so impossible to pull out that we are determined to just give in and harvest it. In fact, C., visiting from Germany a couple of years ago, told us it’s quite the thing in health-food stores in Berlin! I’ve also heard it’s popular on the subcontinent, so I intend to ask my Pakistani acquaintances in town if they’d like some.