Lista Preliminar de Plantas Senda Silvestre

[English below.]
Ya que este curso de permacultura que no se pudo hacer por su mayoría (solamente se hizo el primer día introductorio debido a la cuarentena), se vuelve a programa para este jueves, querría subir esta lista en formato archivo para los alumnos y toda la demás gente a que le pueda interesar. Incluye tanto las plantas que hemos introducido (en el columna Estatus se puede ver el número de las mismas) como las silvestres que ya estaban allí al comienzo del proyecto o que se han ido estableciéndose a lo largo de el, debido a la mejora del suelo. Estas últimas no están enumeradas. Así es que si encuentras un número en el columna de Estatus, la planta se introdujo a propósito. Seguramente la lista la iremos ampliando y mejorando con el tiempo.

Haz clic para acceder a sendasilvestreplantasresumencursillooct2020.pdf

Here’s our first comprehensive list of plants at Senda Silvestre. It includes those that we introduced intentially, which appear either with number planted or a written note in the Status column. The others with no entry under Status were either there growing wild when the project began or have established themselves over the course of the project, as the soil quality began to improve (burdocks and stinging nettles, for example). We’ll continue to expand and improve the list over time.

Cornus Mas

[English below.]
Quiero seguir con la serie Héroes Permaculturistas, que vamos desarrollando en cuanto encontramos plantas aptas, que a veces son bastante difíciles de conseguir en España. Hoy tratamos el cornejo macho (Cornus mas).  No cumple exactamente mis criterios pero añade otro que no tenía contemplado, que es el color a finales de invierno (y por lo cual, da a comer a las abejas antes de los cítricos).

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Tolera la sequía y es bastante flexible en cuanto a la iluminación, desde sol bastante hasta media sombra. Produce un fruto ácido y las semillas pueden servir de sustituto al café.  Además, aquellos frutos son pequeños y por esto, atractivos para los aves, el cual puede teóricamente evitar su daño a la fruta más grande que nos interesa a los seres humanos.

Este verano de vacaciones en Berlín, a través de esta página, S. encontró un ejemplar majéstico en el Parque Treptower.  Cogí varios frutos y los traje por aquí y ahora las tengo plantados para que se estratifiquen durante el invierno, a ver si sale algo en la primavera.CornusMasTreptower

Here I’m continuing what I hope will become a regular examination of Permaculture Heroes being planted at Senda Silvestre (you can see more by clicking on the category with this name below).  This is the Cornus mas or Cornellian cherry which doesn’t meet at least three of my permaculture criteria but does add another which I hadn’t contemplated, which is late-winter color.  This helps sustain the bees before the appearance of the citrus flowers.

It’s drought tolerant and adaptable with respect to the amount of direct sun. It produces a small, sour fruit whose seeds can be used as a substitute for coffee.  In addition its fruits are attractive to birds and theoretically can dampen their interest in the surrounding Prunus species which are more interesting to us humans.

On vacation in Berlin this summer, through this cool website, S. found a magnificent example in Treptower Park.  I picked some fruit and brought it back and have planted the seeds directly to over-winter in the ground and we’ll see if anything comes of it in the spring.

The Tree of Life/ El Árbol de la Vida

[English below.]
Este árbol, Moringa oleifera, según los permaculturistas, es algo milagroso, por sus propieades nutritivas. Como dicen que es de crecimiento muy rápido, el año pasado plantamos tres para evaluar como nos sirven de dosel. Es algo que también estamos haciendo con el algarrobo, pero con él, no vemos un desarrollo nada rápido. Plantamos 3 algarrobos en la zona de secano, hace 3 años, pero él que gana, por mucho, es un cuarto que salió por sí solo en la zona de frutales mixtas. Como es de la familia Fabacaea, teóricamente es leguminoso (cuestión que se debate en la literatura científca) y debe de beneficiar las plantas a su alrededor. Ya veremos cual es él más milagroso.
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This highly-touted miracle tree, Moringa oleifera, also known as desert spinach, is currently in vogue in permaculture circles. It´s extremely fast growing, touted as a superfood, and even useful as water purifier, disinfectant and anti-inflammatory. We’ve planted three this past year and will be evaluating them as a canopy tree in our food forest.
Another possible candidate as a canopy tree, the carob, seems to be slow-going. We planted 3 of them, 3 years ago, but by far the winner is a fourth that sprang up on its own in the orchard zone. The scientific literature debates whether, as a member of the
Fabacaea family, it’s a nitrogen fixer that could benefit the plants around it.

Permaculture Favorites: E. ebbingei

[El español está abajo.]
I hadn’t intended for 6 months to go by without posting another permaculture cameo but farming is such hard work! In the meantime, however, it’s become clear which of the dozen or so permaculture helpers we planted rather late in the spring (the last week of April) have managed to adapt during quite a hot and dry summer. In addition to the goji berry mentioned here, the Elaeagnus ebbingei seems to be thriving.Eleagnus ebbigne

It’s water-wise and bird-friendly (due to its edible berries), thrives in poor soil and forms an effective wind-break hedge. We’ve started it on a south south-west slope that is vulnerable to wild boar attack, hoping it will eventually form a thick hedge.

Ha pasado demasiado tiempo desde que propuse una serie regular de plantas permaculturistas que comienza aquí. La que se aprecia en la foto me hace recordar otra característica favorable que no figuró en mi lista anterior, de beneficiar a las aves i/o las abejas. Los arbustos que producen pequeños frutos no venenosos por lo general lo son (las flores nutren a las abejas y los frutos a las aves). Plantamos este arbusto, Elaeagnus ebbingei, bastante tarde, después de las lluvias torrenciales de abril. Unas 2 semanas después, como es típico de la región, ya comenzó a entrar el calor. Pero el pequeño E. ebbigne se ha adaptado bien a nuestra zona de futuro secano con su suelo pobre. Con suerte en un par de años se convertirá en un seto bonito que alimente a los animalitos y a nosotros también.

They Work Hard for Their Water

[English below.]Ahora que nuestro concepto se orienta siempre más hacia un bosque de alimentos, incorporando aspectos de la agroecología y la permacultura, comenzamos a poner más énfasis en las plantas perennes. Dicho eso, hemos definido algunos criterios para cada planta baja consideración. Fundamentalmente, están prohibidas las plantas invasoras y si alguna posee esta tendencia, las condiciones climáticas han de imposibilitar su avance. Además, buscamos un mínimo de 2, pero mejor 3 o 4 de las siguientes características para los arbustos y arboles que se incorporan. Se expresan aproximadamente por prioridad:
1) tolera la sequía / apta para la zona
2) fija o moviliza nutrientes
3) es comestible
4) atrae la fauna benéfica
5) ayuda a ‘construir suelo’

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La planta de esta primera foto es uno de los pocos perennes que se cultivan en la región (Cynara scolymus) y me agrada mucho. Después de dos años y medio, están a más de 2 metros. Cada planta produce una buena docena de capullos y se propaga por esquejes, de manera bárbara. Funcionan muy bien cultivadas en los caballones entre los cítricos, con la misma programación de riego.

La segunda foto más abajo es del goji (Lycium barbarum), actualmente muy de moda, ya que la fruta es apreciada por sus propiedades creídas salubres.  Aunque solemos enfatizar plantas autóctonas, hacemos unas excepciones, como este arbusto chino, que es muy valorado dentro de la comunidad permaculturista. No es invasor y al parece, se adapta bien a nuestro clima.

Now that our concept is fairly clearly orienting toward a food forest approach (albeit with certain aspects of agroecology and permaculture), our emphasis on perennial plants is increasing. In this vein, we have developed a hierarchy of requirements, the first and foremost being that the plant must not be invasive or, if so, must be held in check by our climactic conditions. I’ve spent quite enough time struggling with blackberry vines, wiregrass (
Lantana camera), and prickly pears to risk introducing more invasives. Beyond that, our approach is to apply a minimum of 2, although preferably 3, of the following 5 requirements to the perennial trees and shrubs that are to become part of the long-term design. These are roughly in order of priority:
1) drought tolerance
2) nutrient-fixing or -mobilizing ability
3) edibility
4) attractive to beneficial fauna
5) soil-building capacity

Somewhat off to the side of the hierarchy is the question of whether the species is autochthonous. We want to adequately represent local species as they are of course the most adapted to the local environment and in some cases, such as the local holm oak (Quercus ilex ssp. ballota), are endangered. IMG_5567 But we are also introducing climate-appropriate, non-invasive exotics (such as the goji berry and moringa, so beloved of permaculturalists) to supplement traditional local varieties.Here’s a little goji bush we’ve planted with lots of mulch to preserve water these hot summer days.

There’ve been a few exceptions to the above due to the sheer pleasure of eating commercial-quality fruit (see my previous post below). The more delicate of these, from the Prunus genus (plums, peaches, nectarines and the like) at best can said to meet the edibility criteria, in addition to being non-invasive and autochthonous to the Mediterranean. However apricots and almonds, also of the Prunus genus, once established, need minimal irrigation. Indeed, due to our fairly high humidity, we´ve sadly already seen a potentially devastating disease develop in an almond (shothole disease). Not only that but several of our olives are suffering from Cycloconium oleaginym Cas, as are wild olives in the area, after the extreme amount of spring rainfall. This, then, tells us that the Prunus trees, when part of a mature food forest managed with proper spacing to provide maximal root zone shade, plus mulching to maintain moisture and deliver organic matter, may need sparse watering to produce fruit and possibly even none at all for the trees to maintain themselves. The same should hold for the olives.

Now, a little quiz: Do you recognize the amazing perennial plant pictured in the first photo? It’s a member of the thistle family that grows like, well, a weed… After two and a half years, the plants are over 2 meters (6 feet) tall and some have produced over a dozen buds (the part of the plant that is edible) each this spring. We have them heavily mulched with mowed weeds and, as they are doing just fine on the citrus irrigation schedule, we have them interspersed in between trees on the citrus rows.


The answer is… artichokes, and the photos shows buds that we have allowed to flower. We’ll try germinating them from seeds in six months or so.